De buurtbus is een kleinschalige vorm van openbaar vervoer (ov), die bestemd is voor die landelijke gebieden, waar een reguliere vorm van ov met grote bussen niet meer rendabel is. Door gebruik van kleine bussen en de inzet van vrijwilligers als chauffeur is dit vervoer te realiseren.

De buurtbus rijdt zoveel mogelijk langs haltes met een belangrijke maatschappelijke functie zoals stations, (lokale) ziekenhuizen, scholen en winkelcentra. De buurtbus rijdt doordeweeks volgens een vaste dienstregeling, vaak in de frequentie van één uur, maar soms ook op zaterdagen. Op zon- en feestdagen wordt niet gereden. De dienstregeling is opgenomen in de ov-reisplanners.

Reizigers met de buurtbus kunnen betalen met de ov-chipkaart. In de bus kunnen ook papieren 1-, 4- of 10-rittenkaarten gekocht worden, die uitsluitend met een bankpas kunnen worden betaald.

De buurtbus wordt in stand gehouden door buurtbusverenigingen. Leden van de verenigingen zijn allen onbezoldigde vrijwilligers. Provincies zijn verantwoordelijk voor het ov en zijn de belangrijkste financiers van de buurtbus. Maar ook gemeenten hebben belangen en dragen bij, evenals (lokale) sponsoren. De concessiehouder (vervoersmaatschappij) levert de bus en de operationele ondersteuning..